Miracle and respect about the life & art, ‘Searching for sugarman’ 서칭 포 슈가맨

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Photos by sonyclassics.com

American musician Sixto Rodriguez had become more popular than Elvis Presley and Rolling Stones in South Africa, however his album did not sell many copies in the United States. He was one of the many obscure artists who had disappeared from the stage. Mystery rarely enough Mysteriously there is any information about Rodriguez.

Just the name and the photo with sunglass on his album ‘Cold Fact’. There are just buzzing rumors concerning veiled singer Rodriguez. The South African fans believed a rumor about his suicide, and he remained as a legendary dead star in South Africa. ‘Searching for Sugarman’ shows the journey of two South African fans Stephan and Craig to search Rodriguez’s traces. They call the operation as ‘Searching for Sugarman. ‘Sugarman’ give a quotation from his song.

Sage of the deserted city Detroit
The film starts with a tracking shot. Detroit’s streets are deserted that Rodriguez walk along like as Jim Jarmusch shows with long tracking shot the desolation of New York in ‘Stranger than Paradise’. Stephen and Craig are searching Rodriguez’s traces with his song. They find out that Rodriguez had been lived in Detroit, and he lives still in Detroit. Detroit is rough and dry city like his lyrics.

The film shows multiple times with tracking shot Rodriguez’s walking the streets of the city. After the album failed, he had been living his original profession manual worker. Because of South African fans’ Discovery of Rodriguez by Stephan and Craig, He has a magic moment with his fans in concerts in South Africa. After that, Rodriguez returns to Detroit to continue the life of the former workers. Like a wise man of the city.

Miracle and respect
After his dramatic encounters with fans in South Africa, journalist and writer Rian Malan says “Would not this be the fate of the Blessed?, what we dream is that one day the world recognize our talent, most of the people not even come close to such miracles and end up his life. He also talks about the ‘miracle and respect’.

Fortunately, if you can get a recognition like Van Gogh even after the death, but many artistes go unseen or unheard their entire lives. How much is the case even though the work might give the impression buried without receiving attention for no reason? This is the miracle that Rodriguez’s arrive by accident to the South African fans and this is the miracle that his fans find out Rodriguez 20 years later. The puzzle for Sugarman has been put together. It was a hidden emotional masterpiece.

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Searching for sugarman

남아프리카공화국에서 엘비스 프레슬리나 롤링스톤보다 더 큰 인기를 누린 시스토 로드리게즈의 앨범 ‘콜드 팩트’는 정작 자국인 미국에서는 몇 장 밖에 팔리지 않았고, 그는 무대에서 금방 사라진 수 많은 무명가수 중 한 명일 뿐이었다. 그리고 우연인지, 필연인지 앨범의 주인공인 로드리게즈에 대한 정보는 거의 전무했다. 앨범에 나와있는 로드리게즈 시스토라는 그의 이름과 검은 선글라스를 낀 사진만 있고 베일에 가려진 가수 로드리게즈에 대한 확인된 바 없는 소문만 무성할 뿐이다.

그가 무대 위에서 자살했을 것이라는 소문은 왠지 설득력을 얻어, 그는 남아공 팬들에게는 전설과 같이 사라진 스타이다. 영화는 로드리게즈의 노래 중 ‘슈가맨’을 인용 그의 자취를 찾는 작전을 ‘서칭포 슈가맨’이라 명명하고, 로드리게즈의 정체를 찾아가는 두 팬인 스테판과 크렉의 여정을 보여준다.

황량한 도시 디트로이트의 현자
영화는 트래킹 쇼트로 시작한다. 짐 자무시의 ‘천국보다 낯선’에서 뉴욕의 황량함을 롱 트래킹 쇼트로 보여주었듯이 ‘서칭포 슈가맨’에서 트래킹 쇼트로 보여주는 로드리게즈가 거니는 디트로이트의 거리는 황량하기만 하다. 노래 가사를 단서로 그의 자취를 찾아 나섰던 스테판과 크렉은 로드리게즈가 디트로이트에 거주했고, 여전히 같은 도시에 살고 있음을 알아낸다. 디트로이트는 그의 노래 가사처럼 거칠고 건조한 도시이다. 영화에서는 로드리게즈가 도시의 거리를 걷는 모습을 여러 번 트래킹 쇼트로 보여준다.

그는 삭막하기 그지없는 이 도시에서 계속 걷고 또 걷는 음유시인인 것이다. 거리에 부는 바람을 가르며, 옷깃을 여미며 그는 도시를 느리게 걸어간다. 두 장의 앨범이 실패하자 무대를 떠난 로드리게즈는 본래 직업인 노동자의 삶을 산다. 결국 그의 존재가 스테판과 크렉에 의해 남아공에 알려지게 된다. 하지만 현실은 거기까지 일 뿐. 남아공에서의 꿈만 같은 콘서트를 열게 되고 팬들과의 만남을 갖게 되지만 로드리게즈는 디트로이트로 돌아가 예전의 노동자의 삶을 계속한다. 마치 도시의 현자처럼.

기적과 경의
로드리게즈가 남아공에서 팬들과의 극적인 만남을 보고, 영화 속 저널리스트이자 작가인 리안 밀란은 이렇게 말한다. “이런 것이 축복 받은 운명 아니겠는가?, 우리가 꿈꾸고 희망하는 건, 언젠가 우리가 가진 재능이 세상에 보여지고 인정받게 되는 거지만, 모든 사람들은 그런 기적의 근처에도 못 가보고 생을 마감한다”. “또한 그는 ‘기적과 경의’에 대해 말한다. 수 많은 아티스트들이 대중에게 인정받지 못하고 사라진다.

사후에라도 고호처럼 인정을 받을 수 있다면 다행이겠지만, 감동을 줄만한 작품임에도 이유 없이 주목 받지 못하고 묻히는 경우가 얼마나 많은가? 지구반대편 남아공에 우연한 경로로 도착한 로드리게즈의 음악이 당시 남아공 대중의 마음을 위로하고 사랑 받은 것은 기적인 것이다. 또한 20년이 지나 로드리게즈의 열혈 팬들이 그를 찾아낸 사실과 팬들과의 뜨거운 만남이 이루어진 것은 로드리게즈와 남아공 팬들 모두에게 기적과 같은 순간이다. 슈가맨의 퍼즐은 맞춰졌고, 맞춰진 퍼즐은 감동적인 숨겨진 명화였다.”

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American musician, Sixto Rodriguez

 

 

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Contributor, Kim Eun Hyeon

While studying Cinematography in Paris, became interested in the culture at large as like concerts, exhibitions and other cultural events. Now she works as a cultural planner

파리에서 영화를 공부하면서 공연, 전시를 비롯한 문화 전반에 관심을 갖게 되었다. 지금은 문화로 소통하기를 꿈꾸는 문화기획자로 활동하고 있다.

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