Hoengseung Korean beef, organic pine mushroom and a gold digger 횡성한우, 자연송이 그리고 꽃뱀

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Texts by Kim Jae Min

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Hoengseung Korean beef, organic pine mushroom and a gold digger

I was offered a blind date with a guy who recently came back from states after graduating one of Ivy League universities. I had to welcome the invitation since I have been blaming my failed relationships with Korean born and raised man rather than looking at my own mistakes. My expectation was understandably high with an idea that the guy who studied abroad might be different from Korean guys who have never lived abroad and my expectation was met with a blue shirt under navy blue sweater and cotton pants. He wooed me with elite like style. The moment I got in his car to be driven home after the lovely day, I have made up my mind that this will be the day 1 of our relationship.

I was simply attracted to the guy because he was completely opposite from my ex-boyfriend who has been more like macho man. It felt so natural to be treated by the guy while my ex would refuse to pull a chair out or open a door for me just because he felt like it was too romantic. I don’t want to admit that it was only because of the smell of new BMW and all the glamorous life background I’ve heard from a friend who had set up the blind date…

Then the ‘Did you go home ok? I had great time today’ message seemed lost on the way to his phone and my good morning message the next day wasn’t getting any attention from him. The mutual friend of ours could only advise me to message him again when I was getting a bit more anxious about the situation. ‘Sure, he might be too busy or sick even. Perhaps I should confirm our relationship with an overwhelming present!’

On our first date, our main topic of discussion was Hoengseong Korean beef. I had remembered him saying how any best American steak doesn’t even come close to Hoengseong Korean beef. So I had to go through my secret cash stash and ordered the most expensive part of Hoengseong beef (chuck flap tail, thin flank, neck chain) directly from the butcher’s market and packed it with organic pine mushroom in season, which would go perfectly with the beef. I sent another message asking for his address saying I had something to send him then even though it was just an address, I did get a reply from him. I was so confident that I might be the first and only girl who would send him such a special present of beef with Hoenggey farmers association mark and the pine mushroom and this will win his heart!

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Hoengseung Korean beef, organic pine mushroom and a gold digger

There was no response what so ever. There wasn’t any accident with delivery. It was just one date and I just couldn’t help but cry. That crazy attempt of winning his heart just seemed so outrageous and careless after everything. I ended up starting a rumor of him being an asshole with the mutual friends until I could convince myself that he wasn’t all that great of a guy for rejecting me. I was just acting as cowardly as I was blaming Korean guys for being born and raised in Korea.

Just before I could recover my pride, the mutual friend called me with excited voice. “Jaemin, I am so sorry about everything, turns out he IS an asshole. I heard from another friend that you had sent the beef and the mushrooms to him? He told everyone how creepy you were to have done that while he was enjoying the meat. He even joked he was scared that you might send a knife soon. I think he’s just crazy. You are not the person who would expect anything back for doing something nice. I can’t believe he said that. I will find another guy, I am so sorry!”

I did expect something back. I wanted to be his girlfriend. However I ended up looking like a gold digger rather than a girl who sent him scrumptious beef and mushroom with fresh autumn scent. I now realize that I simply wanted to look like “the girl with the class” who deserves to be his girl friend. A girl who can send such an expensive beef and mushroom like it didn’t hurt me.

I don’t think having the desire to decorate and improve oneself from one’s `natural self when in love is a bad thing to do. Even birds decorate their feathers to seduce partner during mating season. Pretension can be genuine if you try hard enough but unfortunately there’s always a loophole that follows the strategy. As I was trying to show off my non-existent financial wealth, his 0 interest have gone down to minus. I have learned that not all efforts will result in someone’s heart and seen the greed behind my ‘genuine effort’. I should be happy with the lesson and how I became more humble after that experience.

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Hoengseung Korean beef, organic pine mushroom and a gold digger

미국 명문대 유학을 마치고 막 돌아온 뉴페이스가 있다며 소개팅 제안이 들어왔다. 이전 나의 불찰로 인한 연애 실패의 원인을 애꿎은 ‘한국에서만 자란 남자들의 특색’이라며 자위했던 나인지라, 서양 문물을 맛 본 남자라면 다를지 모른다는 기대를 안고 응했다. 하늘색 셔츠와 네이비 스웨터, 깔끔한 면바지를 입은 그는 과연 ‘내 눈엔’ 뭔가 달라 보였다. ‘아 이게 엘리트 냄새인가’. 그와의 즐거운 시간을 보낸 뒤 나를 바래다주겠다는 그의 차에 타는 순간, 나는 결정했다. ‘오늘부터 이 남자와 1일이다’.

‘상남자’ 스타일이었던 전 남자친구와는 정반대인 그의 모습이 유난히 매력적으로 다가왔다. 평소에는 ‘느끼하다’고 싫어했던 ‘의자 빼주기’나 ‘차 문 열어주기’ 같은 행동도 그가 하니 숨 쉬듯 자연스러웠다. 물론, ‘그의 BMW에서 풍기는 새 차 냄새와 주선자를 통해 들은 그의 화려한 배경 탓만은 결코 아니었다’라고 말하고 싶지만……

‘잘 들어갔어요?, 오늘 즐거웠어요’라는 문자 이후 그는 소식이 없었다. 내가 먼저 보낸 굿모닝 문자에도 답은 없었다. 소개팅 주선자는 안달 내는 나에게 문자를 못 봤을 수도 있으니 다시 연락해보라고 부추겼다. ‘그래, 바쁘거나 어디가 아플지도 모르지.  하지만 혹시 모르니 감동할 수 밖에 없는 선물로 확인사살을 해야지.’

소개팅 당일 날, 우리 대화의 핵심 주제는 횡성한우였다. 고기를 유난히 좋아한다는 그는 제 아무리 맛있는 미국 스테이크도 겨울방학 때 맛 본 횡성한우만은 못하다고 한 말이 떠올랐다. 나는 비상금을 탈탈 털어 횡성한우 직판장에서 비싼 특수부위(살치살, 치마살, 제비추리 등)만 골라 당일 택배로 주문했고, 고기에 곁들이면 일품일 자연산 가을 송이를 곁들여 포장했다. 작은 거 보낼 게 있다며 주소를 묻는 문자를 보냈고, 비록 주소뿐이었지만 그에게서 답장도 받았다. 횡계 농협마크가 찍힌 한우에 자연송이를 보내주는 여자는 내가 처음일거라고, 나는 그를 반하게 할 수 있을거라 확신했다.

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Hoengseung Korean beef, organic pine mushroom and a gold digger

연락은 없었다.  배달 사고도 아니었다.  단 한 번 만났을 뿐인데, 하염없이 눈물이 났다.  ‘회심의 한 방’이랍시고 호들갑을 떨며 준비했던 내 모양새가 너무 초라해 서러웠다. 나는 소개팅 주선자에게 ‘그 자식 알고 보니 유명한 양아치래’라는 둥 거짓 소문을 내기에 이르렀다. 나를 거절한 그 자식이 정말 별로인 것처럼 느껴질 때까지. ’한국에서만 자란 남자’탓을 했던 얼마 전의 나만큼이나 비겁했다.

무너진 자존심이 채 추슬러지지 않았을 때, 소개팅 주선자가 흥분한 목소리로 내게 전화했다. “재민아 미안해. 걔 양아치 맞더라. 친구에게 들었는데 너 고기랑 송이 보냈다며? 그거 다 받아먹어 놓고 너가 그거 주고 뭘 받아내려고 횡성까지 가서 고기를 사왔는지 너무 소름 끼친다고 했대. 자기 집 주소 아는데 칼 보내는 거 아니냐고. 걔 미친 거 아냐. 너가 어디 누구한테 뭐 해주고 댓가 바라는 애니? 참나 어이가 없어서. 다른 남자 해줄게. 진짜 미안해!”

댓가를 바라긴 했다. 그의 여자친구가 되고 싶었으니까.  하지만 나는 그에게 고소한 한우의 맛과 가을송이의 향으로 기억되기는커녕 집요한 꽃뱀 같은 여자로 기억되고 말았다. 그렇지만 지금의 나는 안다. 그 때 나는, ‘그에게 걸 맞는 수준을 가진 여자’로 보이고 싶은 욕구가 있었다. 그 비싼 한우와 송이를 ‘아무렇지도 않게’ 보내는 여자로 보이고 싶은 부끄러운 마음.

사랑에 빠지면 ‘본래의 나’를 각색하고 덧칠하고 싶은 마음이 드는 것은 잘못된 것이 아니다. 하물며 조류조차 이성을 유혹하기 위해 온 몸의 깃털을 펼치지 않는가. 허세 또한 진심이라면 진심이겠다만, 문제는 대개의 허세에 뒤따르는 ‘실수’에 있다. 나는 괜한 경제적 허세를 부림으로써 어쩌면 ‘0’ 정도였을 그의 마음을 ‘마이너스’로 하락시켰다. 모든 정성이 곧 감동을 얻을 수 있는 것이 아님을 배웠고, ‘정성’이라는 긍정적 단어 뒤에 숨긴 나의 욕심 또한 보았다. 그 일 이후 나는 조금 더 담백한 여자가 되었으니 그에게 감사해야 하려나.

 

 

jeContributor, Kim Jae Min

She graduated from Culinary Institute of Korean traditional food. Also, she falls in love with all cultural products such as food, art, movie, music etc.

한국전통요리연구원 출신인 그녀는 음식뿐만 아니라 미술, 영화, 음악 등 인간의 다섯 가지 감각을 자극하는 모든 문화적 산물과 사랑에 빠져 살아가고 있다.

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