Know how to cook cockles, you will marry beautifully 꼬막 잘 삶으면 시집도 예쁘게 간다

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The season of cockles, winter is approaching

Know how to cook cockles, you will marry beautifully

I used to be in love with a senior who was studying sculpture. When he said, “I love cockles but it’s always served in shells and that kills the appetite.” as the cafeteria served it as part of our lunch, I had to think fast about the best way to cook cockles in order to win his heart. He was right. The very common side dish for rice at home, the boiled cockles with red seasoning and sesame seeds can be very delicious but we just don’t reach for it so much. However all I heard was that he LOVEs cockles.

It was time for university festivals. Our class decided to run a small bar with simple side dishes. I was put in charge of kitchen since I was somewhat famous for cooking among my classmates, and I intentionally chose cockles as our theme ingredient and created combo menu consists of cockles with fresh vegetables, pancakes with cockles, noodles soup with cockles to win his heart over. The menu was set but all I ever knew about cooking seashell was to leave seashell in salt water to remove mud and sand then put them in boiling water but drain them as soon as their shells open up.

Internet wasn’t there to help me like these days and my concerns deepened, as we got closer to the opening night. ‘Well I am not going to let it kill me’ Cockles with fresh vegetables can be done with sauce from spicy sea snails, pancakes with cockles can’t be all that different from regular Korean pancakes and the noodle soup with cockles is probably a twin sister to noodle soup with clams. The important thing is that I paid attention to his little comment at the lunch and prepared all these dishes. That’s what matters.

I had to go to Garak seafood market early in the morning and bought 20 kg of cockles. I poured the clean cockles in a huge barrel as soon as the water started to boil. I stirred the cockles every now and then to ensure that all the cockles are cooked evenly. One by one the shells start to open up. I drained the water and took the meat out of the shell with my hand. The main work was done by then. All I had to wait for was his heart to open up to me just like these cockles did.

It was around 10pm when all the famous singers’ performances were done and the students started to step into our temporary bar. I started with the cockle pancakes, mixed fresh vegetables with cockles and the sauce I made according to spicy sea snail recipe. To wash it down, I made noodle soup with cockles. The senior I was in love with also came and enjoyed my food with impressed eyes. My plan was successful. The problem was the orders started to back up. I did have another barrel of cockles so I put another bucket of water on the stove. Then the senior jumped on his feet to help me. He wasn’t much of a cook but I was happy to cook next to him with his sleeves all rolled up. My head full of happy thoughts and my hands busy with cooking.

Then suddenly, the senior poured cockles into cold water. Holly mother!! I was mortified of him but pretended that everything was fine. I opened the shells myself and took out the meat one by one like nothing was falling apart. I couldn’t just serve uncooked cockles simply because I was in hurry. I was almost proud of myself for preparing everything like nothing has failed too. After making about more than 100 pancakes, I was finally feeling hungry and tasted that uncooked cockles of his.  Hang on a second though. How is this way more delicious than my own cockles??

I didn’t quite win his heart over after the temporary bar, (though I was more than satisfied when he brushed my hair as he complimented me for hard work) but I do know the best way to cook cockles. Ah I have to tell you one great thing about the guy. He who is from 벌교 knew the beauty of cockles genuine flavor since his mother collected cockles for living. It was thoughtful of him to not to complain or nag when I was acting all bossy and arrogant in the kitchen. I realized that while I hadn’t won his love, I did pick a very good person to fall for.

The season of cockles, winter is approaching.

* How to cook cockles like a champion

As there is a saying “Know how to cook cockles, you will marry beautifully”, cooking cockles has its own challenges.

  • Put cleaned cockles into boiling water and put a cup of cold water at the same time.
  • Stir the cockles into same direction. Don’t switch the direction.
  • Just before the water boils up again (or before the shells open up) then drain the water.

This way, the meat stays firm and juicy, which is the great characteristics of cockle’s meat.

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바야흐로 겨울 꼬막의 계절이 오고 있다

꼬막 잘 삶으면 시집도 예쁘게 간다

대학시절, 조소를 전공하는 선배를 흠모할 때였다.  그가 학교 구내 식당에서 반찬으로 나온 꼬막을 보며 “이건 참 맛있긴 한데 껍질 채 나와서 손이 잘 안 가”라고 말했을 때, 나는 이 꼬막을 어떻게 이용해서 선배의 호감을 살 수 있을지 머리를 굴렸다. 그렇다. 백반 정식에 종종 등장하는 빨간 깨소금 양념장이 뿌려진 꼬막은 먹음직스러운 자태에 비해 젓가락이 덜 가는 반찬이다.  그렇지만 그 선배는 이 꼬막이 ‘참 맛있다’고 하지 않았나.

학교 축제 시즌이 왔다. 우리 과는 간단한 안주와 술을 파는 일일 주점을 운영키로 했다.  나름대로 ‘요리 좀 하는’ 아이로 유명했던 내가 메뉴 선정을 맡았고, 나는 굳이 ‘꼬막 정식’이라는 이름을 붙여 꼬막 무침, 꼬막전, 꼬막 칼국수 코스로 구성된 꼬막투성이 메뉴로 선배를 공략하는 요리를 하기로 결심했다. 메뉴는 정했지만 그 때만 해도 ‘조개는 소금물에 해감하고 끓는 물에 넣은 후 조개 입이 벌어지자 마자 건져내야 맛있다’라는 것만 알던 나였다. 지금처럼 인터넷이 발달된 시대도 아니었기에 홀로 고민은 깊어 갔다. 하지만 그래 봤자 별거냐. 꼬막 무침은 골뱅이 무침 양념으로, 꼬막 전은 해물파전 레시피로, 꼬막 칼국수는 바지락 칼국수 레시피로 하면 되겠지.  중요한 건 내가 선배가 흘리듯 한 말을 귀담아 듣고 마련한 정성이 아니겠는가.

새벽에 가락시장에 가서 꼬막 20키로를 샀다. 큰 드럼통 안에 물이 팔팔 끓는 순간 깨끗하게 씻어놓은 꼬막을 우르르 넣었다. 꼬막들이 골고루 잘 익도록 큰 주걱으로 여러 번 저어주자 꼬막들은 하나 둘 입을 벌리기 시작했고 나는 얼른 꼬막을 건져 식힌 다음 살을 하나하나 발라냈다. 큰일은 다 끝난 셈이다. 이제 이 꼬막들의 입처럼 선배의 마음이 열리기만 하면 된다!

밤 10시쯤 초대가수들의 공연이 끝나자 우리 주점에 손님이 들어 차기 시작했다. 준비해둔 꼬막을 넣어 전을 부치고 미리 만들어 둔 골뱅이 무침 양념에 예쁘게 삶은 꼬막을 무쳐냈고 흥겹게 취한 손님들의 입가심으로 꼬막 삶은 해물육수 칼국수를 냈다. 흠모한 선배도 와 주었고, 맛있게 먹으며 내심 감동한 눈빛을 주었다. 성공적이었다. 문제는 밀려드는 주문이었다. 다행히 여분의 꼬막이 있었기에 드럼통에 다시 물을 넣어 끓이기 시작했다. 선배는 꼬막 삶는걸 돕겠다고 나섰다. 어설프지만 팔을 걷어 부치고 선 선배, 그 곁에는 전을 부치는 나. 이거 뭔가 기분이 야릇하지 않은가. 혼자만의 상상 속에서 나는 즐겁게 그리고 바쁘게 손을 놀렸다.

그런데 선배가 꼬막이 입을 벌리기도 전에 차가운 물에 우르르 쏟아내 버렸다. 아뿔싸. 당황했지만 그렇지 않은 척, 나는 입이 벌어지지 않은 꼬막을 하나하나 숟가락을 이용해 살들을 발라내기 시작했다. 아무리 급해도 그렇지 익지도 않은 꼬막을 내놓을 순 없다는 사명감에, 예쁘게 꼬막을 삶아낸 내 스스로가 대견하기도 했다.  100장이 넘는 전을 부쳤을 때 쯤일까, 그제야 허기를 느낀 나는 선배가 까 놓은 익지 않은 꼬막을 먹었다. 그런데 왠일. 내가 정성 들여 예쁘게 삶은 꼬막보다 훨씬 맛이 좋다니!

일일주점 운영 후 나는 비록 선배의 마음을 얻는 데는 실패했지만(기특하다며 머리를 쓰다듬어 준게 어디냐 마는), 꼬막이 어떻게 요리했을 때 가장 맛있는지는 배웠다. 아, 이 선배의 훌륭함을 안 짚고 넘어갈 수 없겠다. 벌교 출신이었던 선배는 어릴 적부터 어머니가 직접 캔 꼬막의 맛을 제대로 아는 사람이었다. 내가 주도하겠다고 나선 부엌에서 굳이 내게 잔소리를 하지 않은 선배의 깊은 마음. 다시 생각해봐도 그를 얻는 데에는 실패했지만 나 꽤 괜찮은 사람을 좋아했구나.

바야흐로 겨울, 꼬막의 계절이 오고 있다.

*예쁘게 꼬막 삶는 법

‘꼬막을 잘 삶으면 시집도 예쁘게 간다’는 말이 있을 정도로 꼬막 삶기에는 나름의 난이도가 있다.

  • 깨끗하게 손질한 꼬막을 끓는 물에 넣고 동시에 찬물을 한 컵 넣는다.
  • 주걱으로 꼬막을 한쪽 방향으로 젓는다. 이 때 반드시 한 반향으로만 젓는 것을 잊지 말자.
  • 물이 다시 끓어오르기 직전(꼬막이 입을 벌리기 전)에 건져낸다.

이 방법으로 꼬막을 삶으면 탱탱하다 못해 터질 듯한 꼬막살의 식감을 살릴 수 있다.

 

 

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Contributor, Kim Jae Min

She graduated from Culinary Institute of Korean traditional food. Also, she falls in love with all cultural products such as food, art, movie, music etc.

한국전통요리연구원 출신인 그녀는 음식뿐만 아니라 미술, 영화, 음악 등 인간의 다섯 가지 감각을 자극하는 모든 문화적 산물과 사랑에 빠져 살아가고 있다.

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