Hindered Birthday Dinner Table 결코 포기할 수 없는 그의 생일상

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Texts by Kim Jae Min 

His birthday is soon. At this point we have already been through every little known restaurants in and out of Seoul already so it really didn’t mean much for us to go to another famous restaurant for his birthday. So I have decided to prepare birthday dinner for him how my mom used to make one for my birthday.

Instead of buying a present for him, I rented a room at a resident hotel, which had kitchen for me to cook in. I convinced him that it would be better to stay in and eat delicious food for a change than going out and partying all night. He jumped on his feet with excitement and gave me his friend list since he loves to drink with friends anyways. 5 people including him and all of them love to drink. Perhaps we cans start with seaweed soup as the birthday dinner then I can prepare endless side dishes for some drinking time. I was on my way to a big mart to get some cheap good wine.

“Jiyeon is coming too. One more serving please!”

That was his text message. Jiyeon is the little minx who is the enemy of all women but the best friend to all men. She is quite well known for hooking up guys with one of her friends but the truth is she also was the reason behind their breakups as well by her being more “supportive” of guys. It’s known as “the bitch move” that only girls seem recognize; the one that disguise as a friend then she backstabs you when you least expected. She is the scariest among them but perhaps I have more history with her since she was quite close to my ex-boyfriend.

I changed my route to a mart to a department store. I know that she can pick on every little thing without having anyone doubting her true intention and I didn’t want to give her any ammunition. I want to see her jaw drop at my dishes. ‘Should I hit her with grilled ribs or steamed rips with royal hot pot? Or I can go French.’ I was quite lost between isles, as I couldn’t quite make decisions when I saw a special combo dish that was prepared by a famous chef. It looked excellent enough and all I had to do was to change the place to make everyone fall for it. I could also save a lot of time on mainmeals so that I can spend the extra time on the side dishes, which would need more care anyways. I bought roast beef with pretty little fig and green grape salad.

ROAST BEEF (1)

I guess my greed has hindered my backbone and dinner plan without the backbone could only mean failure. I have been through the similar situations already and yet I still make the same mistake. For my defense the minx is that scary and I only wanted him to love me more. The first word out of her mouth as soon as she set down at the table pretty much ruined everything.

“If you were going to buy this from a department store we should have just ordered the Chinese. It’s not delicious when it’s cold. Why didn’t you just cook steamed ribs that you cook so well? You know your boyfriend is a foodie.” I was blushing out of embarrassment. Then my boyfriend and his friends came to rescue.

“Why should she? It’s simply delicious!”

“Isn’t the salad great? Maybe I am new at this but the salad is the main dish not the roast beef.“

So the minx tried her counter attack.

 “Yeah. They sell them together like this at the department. It’s really good if you are in hurry and it’s quite expensive too. Haha”

I know it’s out of blue but I am really curious how guys could never pick up on that attitude. Perhaps they know but they ignore it just because she has many sisters around her who can be their potential girlfriend. Anyhow the thing that finally shut her up came later. My boyfriend seemed to be enjoying the food but I felt like he also seemed a bit disappointed as well. I had to agree. I shouldn’t have promised him to have such a high expectation when he is usually very proud of my cooking and he must have bragged about it a lot to his friends.

I was too embarrassed and furious to drink. With an excuse to cook side dishes for them to drink with, I stayed in the kitchen the whole time. I would have cried if anyone said anything to me. By the time I served the fifth side dish, everyone including the minx were sleeping. This is not the time for me to rest. I have the whole night to make up my mistake!

I have decided to prepare the original menu I had thought of thanks to the minx. An intimate birthday meal with seaweed soup, Bulgogi, pan-friend Zucchini and other side dishes. I went home and brought the entire ingredient including a giant pot. I had to make somewhat of an up scaled seaweed soup by boiling beef shin fore shank all night then adding pan-fried seaweed. I completed the breakfast between little sleep I had next to the boiling pot.

The room was filled with scrumptious smell of beef broth. With that smell the guys started to wake up one by one and gathered around the table rushing me to prepare the food as their hangover started to kick in. The minx also joined the table with disheveled face. Freshly made green vegetables, pan-friend zucchini, Japchae, Bulgogi and the victorious seaweed soup. He with his swollen morning face couldn’t stop thanking me and I responded as if I had been planning this whole time

“Today is your birthday. Congratulation, my love” All the guys started singing compliments like how they have seen girls who can cook but never like this or how different the seaweed soup is from what they had had before or how long it has been since last time they have such a delicious Japchae as they were cleaning out each dishes. The Minx? She had some rough excuses to leave after trying a few spoonful of my food.

He was still swimming in happiness of the food long after his friends had left. “Is that why you didn’t drink last night? You have worked so hard” I have enjoyed his overwhelming love that day. That’s it. Your very first idea is always the best.  If the day is as important as someone’s birthday, don’t go glamorous. Nothing beats the sincere effort!

 

그의 생일이 다가왔다. 그와 나는 서울 및 지방 근교의 맛집이란 맛집은 싹 훑고 다닌 커플이었다. 새로운 식당을 찾는 것은 의미가 없었다. 엄마가 어릴 적 차려준 것 같은 생일상을 차려주겠노라 마음먹었다. 다른 생일선물을 사지 않는 대신, 취사가 가능한 레지던스 룸을 잡았다. 생일 파티 밖에서 하느니, 맛있는거 해먹고 밤새 놀자고 그에게 말했다. 애주가에 친구광이었던 그는 뛸 듯이 기뻐하며 친구 명단을 보내왔다. 그를 포함해 5인, 전부 애주가였다. 정갈한 미역국상으로 저녁을 먹은 뒤, 끊이지 않는 안주메뉴와 함께 즐거운 시간을 가져야지. 값싸고 맛있는 와인을 사러 대형마트를 가던 중이었다.

“지연이도 온대.  1인분 추가요 ^^”

그의 문자였다. 지연이라면 여자들의 적이자 남자들의 절친인 백여시 아닌가. 남자들에게 예쁘장한 동생들을 잘 소개시켜주기로 유명하지만, 정작 그들의 이별의 이유에는 언제나 ‘남자들의 편’이기만 했던 그녀가 있었다. 소위 ‘여자들만 아는 여우짓’으로, 우정을 가장하여 동성 친구들의 뒷통수를 치는 무시무시한 여자였다! 물론 그녀가 나의 바로 전 남자친구와도 절친이었기에 개인 감정이 더 담겨있던 거겠지만.

행선지는 마트에서 백화점으로 바뀌었다. 티 안나게 무안을 주는 그녀라는걸 잘 알고 있었기에, 작은 꼬투리도 잡히기 싫었다. 화려하고 입 떡 벌어지는 메뉴를 내 놓고 싶었다.  ‘립을 낼까, 갈비찜에 신선로를 할까. 아예 프렌치를 할까’ 고민만 무성했지 중심이 없이 우왕좌왕하던 나의 눈에 유명 쉐프가 만든 특선 요리 상품이 들어왔다. 그릇만 바꾸어 내 놓으면 내가 했다고 해도 믿을 법한 훌륭한 완성품이었다. 무엇보다 메인 요리를 준비할 시간을 벌었으니, 자질구레한 안주거리에 더 주력할 수 있을 거라는 생각도 들었다.  로스트 비프, 그리고 무화과와 청포도가 들어간 예쁜 샐러드를 샀다.

ROAST BEEF (2)

욕심은 줏대를 흔들고, 줏대가 없는 잔치상은 늘 실패가 따른다. 몇 번을 겪고도, 나는 똑같은 실수를 했다. 백여시가 그만큼 무서웠고, 그에게 사랑 받고 싶은 마음 또한 컸기 때문이었다. 테이블에 앉은 그녀가 건넨 첫 마디로 모든 것은 망쳤다.

“백화점에서 이거 사올거면 그냥 중국요리를 시켜먹지. 이거 식으면 맛없잖아. 차라리 네 주특기인 갈비찜을 해주지, 너 남자친구 미식가 인거 뻔히 알면서” 당황한 나는 얼굴이 달아올랐다.  남자 친구와 그의 친구들 모두 무안해 하는 나를 위해 앞다투어 말을 꺼냈다.

“왜, 맛만 있구만!”

“샐러드가 진짜 맛있는데? 나 이런 조합은 처음 먹어봐서 그런지, 주인공은 로스트비프가 아니라 샐러드네”

백여시가 거들었다.

“응. 이 로스트비프랑 이 샐러드랑 딱 세트로 해서 팔아.  급할 때 사먹으면 진짜 맛있긴 해.  이거 꽤 비싸. 호호”

뜬금없지만 묻고 싶다. 남자들은 왜 저런 여자의 진의를 모르는 건가?  아니면, 알아도 주변에 여자 동생들만 많으면 전부인 것인지. 백여시의 입을 닫게 하는 건 나중 일이었다. 그는 맛있게 먹어 주었지만, 내 기분 탓이었을까 어딘가 서운해 보였다. 서운할 만도 하지. 맛있는거 해주겠다고 큰 소리나 치지 말걸. 게다가 내 요리솜씨를 그렇게 자랑스러워하는 그인데, 친구들에게 뒤에서 자랑은 얼마나 해놨을고.

분하고 창피한 마음에 술이 들어가지도 않았다. 안주 준비를 한다는 핑계로 그들이 고주망태가 되어가는 내내 나는 부엌에 있었다.  툭 건드리면 엉엉 울어버릴 것았다.  5번 째 안주가 나갈 때 즈음, 백여시와 남자들은 취해서 모두 잠들어 있었다. 이렇게 물러설 내가 아니다.  나에게는 ‘오늘 밤’이라는 시간이 있다!

백여시때문에 포기했던 애초의 메뉴를 준비하기로 했다. 미역국, 불고기, 호박전과 갖은 반찬으로 이루어진 소박한 생일상. 집에 두고 왔던 재료들을 챙겨 왔다. 드럼통만한 냄비와 함께. 나의 소고기미역국은 그냥 국거리용 소고기에 미역을 볶아 끓인 미역국이 아니었다.  소고기 사태살을 밤새 고아서 낸 육수에 생미역을 넣고 끓인, 남다른 풍미가 있는 메뉴였다.   보글거리는 큰 냄비 옆에서 쪽잠을 자가며, 나는 아침상을 완성했다.

오랜 시간 사태를 고으면 풍기는 구수한 냄새가 방을 가득 채웠다. 맛있는 냄새에 그들은 하나 둘 눈을 떴고, 밤 새 마신 술 때문에 해장에 대한 욕구까지 더 해져 빨리 밥상을 달라고 옹기 종기 모여 앉았다. 백여시도 세수도 하지 않은 부스스한 얼굴로 등장했다. 막 무친 나물들, 막 부친 호박전, 막 만든 잡채와 불고기, 그리고 회심의 미역국.

그는 띵띵 부은 얼굴로 연신 고마워했고, 나는 마치 예정된 일이었던 양 “오늘이 진짜 생일이니까. 축하해 오빠!”라고 말했다. 요리 잘 하는 여자는 많이 봤어도 이런 상 차린 여자친구는 처음 본다고, 내가 아는 소고기미역국이랑은 다르다고, 맛있는 잡채는 정말 오랜만이라고 연발하며 남자들은 그릇을 비워냈다. 백여시는? 몇 숟갈 뜨더니 뭔가 겸연쩍었던 건지 얼른 가봐야 한다며 자리를 떴다.

친구들이 떠나고도 오랫동안 그는 감동에서 헤어나오질 못했다. “그래서 어제 술 안 마신거야?  잠은 잔거야?  왜 그렇게 고생했어” 뚝 뚝 떨어지는 그의 사랑을 나는 맛있게 받아 먹었다. 그래, 계획이란건 늘 처음의 것이 최선이다. 그리고 생일처럼 중요한 날일수록, 화려한 것보다는 정성이 가득한 메뉴만큼 훌륭한 것은 없다는 사실. 

 

 

jeContributor, Kim Jae Min

She graduated from Culinary Institute of Korean traditional food. Also, she falls in love with all cultural products such as food, art, movie, music etc.

한국전통요리연구원 출신인 그녀는 음식뿐만 아니라 미술, 영화, 음악 등 인간의 다섯 가지 감각을 자극하는 모든 문화적 산물과 사랑에 빠져 살아가고 있다.

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